Toto leto som konečne otočil sa 21. hovorím konečne pretože po troch rokoch na vysokej škole a semestri v zahraničí bola výsada môcť legálne piť alkohol doma dlho. Som tu a popíjam grófsku šedú a šampanské pri vysokom čaji v Londýne, čo bol splnený sen. Teraz som to však mohol urobiť z pohodlia domova.



alkoholu

Foto: Alexa Gambero



Robenie nových vecí mi vždy prináša určitú úroveň úzkosti nad vzrušením. Pamätám si, že som sa počas semestra v Ríme trochu obával nákupu vína v talianskych obchodoch s potravinami, ale nikdy som nedostal kartu, čo ma mimoriadne potešilo odovzdaním mojich peňazí.

Keď som dosiahol zákonný vek pitia v Amerike, nečakal som, že narazím na toľko barmanov a čašníkov, ktorí nechcú uveriť, že im predkladám platný preukaz totožnosti. Keď som po 21 rokoch prvýkrát odovzdal svoje kalifornské identifikačné číslo, čašník sa ma opýtal, aký je deň. To sa stalo znovu o týždeň neskôr v bare s mojou mamou a sestrou. Dátum našich narodenín uplynul, čo znamenalo, že som mohol byť legálnym konzumentom alkoholu.



Azda najtrápnejšia a neprehľadnejšia skúsenosť s nákupom alkoholu bola v reštaurácii s celou mojou rodinou. Piati sme si sadli a pozerali sa na menu a moji rodičia si objednali fľašu vína. Čašník sa spýtal, koľko ľudí to bude piť, a moja mama povedala štyri, keď ukázala na moje dvojča a ja. (Naša mladšia sestra sa zo zrejmých právnych dôvodov nemohla zúčastniť.)

Čašník sa ďalej pýtal: „A všetci tu majú 21?“ Ja aj moja sestra sme si povedali áno, ale on sa nás nepýtal. Pýtal sa našej mamy. Vysvetlila teda, že pred pár týždňami to boli práve naše 21. narodeniny a bolo v poriadku, že nám slúžil.

Celá táto interakcia môže byť pre niektorých ľudí skutočne normálna, ale nemyslím si, že by mala byť. Mal som na sebe občiansky preukaz a čašník mohol požiadať o jeho pozretie. Namiesto toho sa pozrel na mojich rodičov, aby ma mohli prepustiť na záchranu za to, že som sa pokúsil vydávať za 21-ročného.



alkoholu

Foto: Alexa Gambero

Nákup alkoholu pre mňa nie je morálny problém. Namiesto toho to bol problém identity. Mykám rovnako ako ďalšia osoba, ale necítim sa dobre, keď odpoviem na toľko otázok zakaždým, keď odovzdám svoj preukaz totožnosti. Nie je to falošný, takže by sa ku mne nemalo správať tak, ako to je. Barmani môžu vidieť moju skutočnú adresu domov, narodeniny a moju váhu. Čo viac musia vedieť?

Aby som predišiel povýšeniu, držím vodu. To však neznamená, že objednávať vodu je problém. Je to tak úplne zdravé a zadarmo. Voľba objednať si v bare vodu alebo iný nealkoholický nápoj je rozhodnutie, ktoré by malo byť osobné - nikto by sa do toho nemal cítiť šikanovaný. (Nemôžem to dostatočne zdôrazniť.)

V baroch som zažil pocity paniky, nervozity, úzkosti a strachu, a to je všetko predtým, ako vôbec odovzdám preukaz totožnosti. Potom, keď sa vzdám dokladu totožnosti, bol som znevažovaný a vypočúvaný do tej miery, že nechcem ísť von. Nabudúce by som si chcel vziať svoje gin s tonikom bez blahosklonnosti.